O primeiro Rei de Portugal nasceu a 25 de Julho de 1109 em Guimarães, e faleceu na Galiza a 6 de Dezembro de 1185.

Aquele que foi o mais Ilustre dos portugueses, e que arquitectou e deu corpo e alma à Nação portuguesa, deixou a sua marca indelével em todos os episódios seguintes da nossa História; sendo sempre uma referência de coragem, e amor à Pátria que ele próprio fundou. Afonso era filho primogénito do Conde Henrique da Borgonha (um cruzado que veio ajudar seu avô D. Afonso VI de Leão na conquista de Toledo aos mouros) e de Dona Teresa uma filha bastada do Rei; tendo sido criado por Soeiro Mendes de Sousa e sua mulher, no Condado Portucalense; tendo sido sujeito a uma educação nobre sobretudo na vertente política, tornando-se num elemento unificador e legitimador da Nação.

No ano de 1120, (note-se que tinha apenas 11 anos) D. Afonso juntamente com Dom Paio Arcebispo de Braga, assumiu uma posição política contrária à de sua mãe que apoiava os Travas; e em virtude dessa sua posição foi obrigado a emigrar juntamente com Dom Paio; tendo sido armado cavaleiro aos 13 anos de idade.

Já com 19 anos e no seu regresso ao Condado em 1128, defrontou e venceu as hostes de Fernão Peres de Trava na Batalha de São Mamede; assumindo de imediato e com firmeza o governo do condado, com o objetivo de confirmar a independência.

Para tal, definiu uma política baseada na defesa do seu condado contra Leão e Castela ao norte e Leste, e contra os Mouros ao sul. Negociou com a Santa Sé, no sentido de ver reconhecida a independência do seu reino, e de conseguir a autonomia plena da Igreja portuguesa.

Dom Afonso Henriques fundou o Mosteiro de Santa Cruz em Coimbra no ano de 1131, erigiu diversos castelos onde se destaca o de Leiria no ano de 1135; sendo um dos pontos nevrálgicos e estratégicos para o desenvolvimento e consolidação da reconquista.

Em 1137 vence os leoneses em Cerneja, e no ano de 1139 venceu a Batalha de Ourique contra os Mouros; vitória que marcou o caminho da expansão para Sul; na verdade, é com a vitória na batalha de Ourique que Portugal começa a delinear o projecto de vir a ser uma grande Nação.

Quando passou a intitular-se Rei em 1143, prestou vassalagem à Santa Sé; e na reunião de Zamora, foi definitivamente reconhecida a sua Realeza por Dom Afonso VII de Leão.

Porém, só em 1179 com a Bula Manifesto Probatório do Papa Alexandre III foi designado Rei tinha então 70 anos de idade; sendo-lhe concedido o direito de conquistar territórios aos mouros para alargamento do seu território, o que ele na prática já tinha feito.

Às conquistas das Cidades de Santarém e Lisboa em 1147 com a ajuda dos cruzados, seguiram-se Almada e Palmela que se entregaram sem lutar.

Em 1159 conquista Évora e Beja as quais viria a perder pouco depois a favor dos mouros, tendo-as reconquistado em 1162 com a ajuda de Geraldo Sem Pavor.

Quando da sua morte, “o Rei guerreiro” deixou para o seu filho Dom Sancho I um território definido e independente.

O seu avô materno Afonso VI  Rei de Leão e Castela  que tomou Toledo aos mouros, e o neto que não conheceu, porque nasceu no ano em que ele faleceu “1109” teria tido orgulho do seu neto Afonso; pois como ele, deixou marcas e feitos que impressionaram visivelmente a imaginação dos seus contemporâneos; e sobretudo das gerações que se seguiram, com grande enfase na época quinhentista; em que Portugal se assume como a primeira Nação globalizante.

Existe muita  deformação  nas crónicas castelhanas e portuguesas dos fins do séc. XIII uma centena de anos depois da sua morte; sendo muitos dos seus feitos omitidos por conveniência política por parte de Espanha; vindo muitos dos seus dados e feitos a perderem-se no tempo.

A história de D. Afonso Henriques mesmo antes desta deformação, impressionava quem a ouvisse. Simples filho de um Conde vassalo do rei de Leão, que morreu (1112) quando ele ainda era uma criança com três anos, D. Afonso Henriques (que nasceu em 1109) antes de atingir a maioridade, já tinha retirado o governo do condado a sua mãe e ao seu amante galego (um dos maiores senhores da época) Fernão Peres de Trava, com o qual ela vivia desde a morte do seu pai; sendo a partir deste momento que tem que combater em três frentes; leoneses, galegos e mouros que aparte alguns reveses, sairia quase sempre vitorioso.

Em 11391140 decide  adoptar o título de rei dos Portugueses; e em 1143 conseguiu que D. Afonso VII de Leão e Castela reconhecesse o seu direito de assim se intitular.

Entre 1140 e 1169, a sua história é a de toda uma série de vitórias sobre os mouros que lhe permitiram deslocar a fronteira da reconquista da linha do rio Mondego até ao interior da província do Alentejo ou seja, até bastante ao Sul da linha do Tejo.

Ainda que os contra-ataques dos mouros, no fim do seu reinado, lhe tenham feito perder uma parte do território meridional já reconquistado, a linha do Tejo nunca mais viria a ser atravessada pelos mouros; e as duas grandes cidades de Lisboa e Santarém, nunca mais deixaram se ser portuguesas.

Toda esta sucessão de vitórias, não podia deixar de impressionar os seus contemporâneos pelo acidente inesperado que provocou em 1169 em Badajoz, a prisão aos 60 anos de idade do Rei de Portugal, pelo seu genro o Rei D. Fernando de Leão.

D. Afonso Henriques ficou prisioneiro depois do ferrolho de uma das portas da cidade lhe partir a perna direita quando ele saía montado no seu cavalo.

Este desastre de que foi vítima, encontra-se mencionado nas fórmulas que servem para datar alguns documentos leoneses; neles se fala do “ano em que o rei de Portugal foi feito prisioneiro em Badajoz”. Rapidamente posto em liberdade pelo seu genro em troca de algumas cidades que ainda possuía na Galiza, D. Afonso Henriques reinou até ao ano de 1185, tinha atingido 76 anos de idade.

O seu túmulo encontra-se no Mosteiro de Santa Cruz em Coimbra, em frente ao túmulo do seu filho D. Sancho I.

Dom Afonso Henriques, filho de uma filha bastarda do Rei de Leão, conquistou o seu território com a espada, mas foi um Homem condescendente com os povos que subjugou ao seu Reino; onde muitos optaram por  ficar, a viver centenas de anos connosco pacificamente; sendo disso testemunho, os milhares de nomes de Vilas e Aldeias de Norte a Sul de Portugal, que ainda hoje ostentam os mesmos nomes mouros que tinham antes da reconquista.

Dom Afonso Henriques

Dom Afonso Henriques

* JoaquimVitorino

Jornalista/Cronista/Blogger

  1. Afonso Henriques conquistou com a espada uma grande Nação; a mesma que a República que nunca se expôs a um referendo; viria a vender, aos poucos com uma simples caneta.

 

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Paulino Fernandes
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